->

Hjälpsidor och guide för denna webbplats

Utöka vår strategi för att avsluta pandemin

Av Colleen Aldous & Pierre Kory

AstraZenecas vaccin förväntades allmänt vara en välsignelse för utvecklingsländer. Men dess ankomst har varit en besvikelse och understryker bara det faktum att ivermektin - ett säkert läkemedel som är effektivt mot COVID-19 - bör ingå i en övergripande strategi för att avsluta pandemin.

En miljon doser av vaccinet anlände till Sydafrika i början av februari med pomp och ceremoni. Leveransflygningen följdes noga från Indien till Johannesburg, där den möttes av president Cyril Ramaphosa vid OR Tambo International Airport. Inom några dagar visade en studie dock att vaccinet endast gav minimalt skydd mot mild till måttlig infektion från den stam som var vanligast i Sydafrika. Nu avlastas vaccinet till afrikanska unionsländer som inte har denna stam av sjukdomen.

Dessa problem har inte begränsats till Afrika. En hälsoskrämning kring blodkoagulering i Europeiska unionen och oroar sig för att företaget spionerade felaktiga uppgifter före sitt amerikanska godkännande har plågat den internationella lanseringen.

Vi hoppas att dessa problem är tillfälliga och inte innebär att motverka antagandet av AstraZenecas vaccin eller något annat vaccin för den delen. Enligt vad vi kan säga fungerar det ganska bra mot många stammar, och det är ett välkommet tillskott till de verktyg som läkare har för att bekämpa denna pest. Men det är, precis som andra vacciner, långt ifrån perfekt. Även i bästa fall har studier visat att AstraZeneca-vaccinet ger 76% skydd mot COVID-19 infektion.

Även om ivermektin inte kan jämföras direkt med ett vaccin, låt oss titta på dess effektivitet. Forskning har visat att användning av detta läkemedel mot profylax kan minska risken för COVID-19 infektion med 92.5%. Detta är baserat på sju kontrollerade studier på över 2,600 patienter. Sex av dessa var prospektiva prövningar, i motsats till de retrospektiva studier som vissa var emot andra preventiva COVID-19 behandlingar har kritiserat. Tre av dessa sex var både prospektiva och randomiserade och uppfyllde någons standard för en trovärdig studie.

Varje delmängd av dessa försök visar samma sak: ivermektin minskar risken för infektion med över nittio procent. Det är inte bara jämförbart med påståenden om AstraZenecas vaccin. Det är betydligt bättrespeciellt på kort till medellång sikt innan vi har global flockimmunitet genom vaccination.

Den brittiska Ivermectin-rekommendationsutvecklingspanelen, enligt Världshälsoorganisationens riktlinjer för metaanalys av data,  har rekommenderat dess användning både för att förebygga och behandla COVID-19. På så sätt följde de bevis på att ivermektin både minskar risken för infektion och risken för dåliga resultat för dem som blir smittade.

Nationella och lokala hälsovårdsmyndigheter runt om i världen, från Indien till Japan till Mexico City och många ställen däremellan, har förespråkat eller antagit ivermektin som en standard för vård för COVID-19. I denna kamp mot en global pandemi inser många att vi inte har råd att ignorera någon behandling, än mindre en med så bra resultat.

Vi förstår varför beslutsfattare fokuserar på vacciner. Vacciner erbjuder bättre eller längre livslängd, skydd än något läkemedel. Men vaccinets tveksamhet, försörjning och logistikproblem kvarstår - särskilt i utvecklingsländer. Vad vi inte kan förstå är varför en behandling med löftet om ivermektin ignoreras. Det är säkert, välkänt, och uppgifterna visar att det fungerar.

Universell vaccination kan vara det slutgiltiga målet, och USA kommer förhoppningsvis att närma sig det målet tidigare än de flesta. Men hur är det med de länder som är kvar? Ivermektin kan överföras till dem nu, inte år efter, och kan förhindra infektion och rädda liv. Allt vi behöver göra är att ha ett öppet sinne och följa vetenskapen dit den leder.

Världshälsoorganisationen och National Institutes of Health har nu all information de behöver för att rekommendera ivermektin för att förebygga och behandla COVID-19. Och de som vill avsluta denna pandemi nu, för alla rika och fattiga länder, bör välkomna detta drag.


Colleen Aldous, doktor är professor och hälsovårdsforskare vid School of Clinical Medicine College of Health Sciences i Durban, Sydafrika. Pierre Kory, MD är ordförande för frontlinjen COVID-19 Critical Care Alliance.